,歡迎來到華誠知識產權官網!
華誠知識產權淘寶店鋪
池州市華誠知識產權事務有限公司

公司簡介

閑置商標撤銷連續三年停止使用實務操作

閑置商標撤銷連續三年停止使用實務操作


所謂閑置商標,是指自然人、法人或其他組織通過原始取得或繼受取得途徑獲得商標專用權后,從未使用或曾經使用,但現在連續三年及三年以上停止使用的注冊商標及新注冊商標在被使用之前也屬于閑置商標。


據國家工商總局商標局最新統計數據顯示,截至2013年年底,我國商標累計注冊申請量超過1300萬件;累計商標注冊量為8652358件,有效注冊商標為7237894件。但在商標實務工作中,我們發現,有大量的注冊商標是閑置的。所謂閑置商標,是指自然人、法人或其他組織通過原始取得或繼受取得途徑獲得商標專用權后,從未使用或曾經使用,但現在連續三年及三年以上停止使用的注冊商標及新注冊商標在被使用之前也屬于閑置商標。閑置商標并未發揮知識產權經濟的實用價值,凸顯出的是虛假的數量繁榮。它不僅嚴重影響管理機關的商標公共服務水平,同時浪費了大量公共知識資源。


一、眾多閑置商標出現的原因

(一)商標審查周期長

面對商標注冊申請量快速增長的趨勢,商標局疲于應付。譬如商標審查周期長,有很多商標待完成注冊,權利主體早已滅失,權利又無法移轉,注冊商標成閑置之物。

(二)政府政策誤導有些政府部門為貫徹實施《國家知識產權戰略綱要》,激發市場主體創立品牌,出臺了各種優惠政策或者引入資金補貼措施,創造政績,市場主體為了套取補貼,大量申請注冊商標,而后閑置不用。

(三)市場投機行為

市場投機者大量搶注、圈占一些便于為人們喜聞樂見的字詞、圖畫、音律等公共文化資源,用較低的成本取得權利后,包裝炒作,而后閑置并待價而沽,但真正能轉化為經濟利益的并不多。這種行為違反了《商標法》第七條一款“申請注冊和使用商標,應當遵循誠實信用原則”的規定,屬于典型的權利濫用。

(四)權利主體對注冊商標的廢棄

企業及經營者對商標的價值觀念認知出現偏差,盲目申請商標,追求商標數量。商標代理機構為了利益,片面夸大商標的作用,鼓動企業全面注冊商標。事實上,附著在商標下的商品品質才是商標真正的價值所在。而企業及經營者似乎忘本逐末,一味地更換商標,取得市場視覺的新奇,卻不保持對商標的執著專一。這種情況尤見于中小企業,大量的商標也因此閑置。

(五)商標法的規制不嚴密

現行商標法對已注冊商標是否使用沒有設置類似于年檢或者年度報告公示制度,使累積的閑置商標無法新陳代謝。


二、閑置商標的撤銷

閑置商標的存在, 更大程度上直接影響了后申請人對與其相同或者近似的商標在其指定保護的相同或者類似的行業取得注冊。依《商標法》第四十九條二款規定:注冊商標沒有正當理由連續三年不使用的,任何單位或者個人可以向商標局申請撤銷該注冊商標。我們要運用這一法律規則,對閑置商標資源進行合理化再分配、使資源充分發揮效用。實務操作中,可在以下三種程序的適當時間節點提出:

(一)在商標申請注冊程序中提出

自然人、法人或者其他組織對其生產、制造、加工、揀選或經銷的商品或者提供的服務需要取得商標專用權的,依法向國家工商總局商標局提出商標注冊申請。為了確保申請商標順利取得注冊,務必先查詢在先權利,對影響注冊的閑置商標,提出撤銷連續三年停止使用注冊商標申請。

(二)商標異議程序中,在申請人異議

答辯過程提出商標異議程序的設置,旨在加強社會公眾對商標審查工作的監督,減少審查工作的失誤,強化商標意識,給予注冊在先的商標權人及其他利害關系人一次保護自身權益的機會,杜絕權利沖突后患的發生。但往往有些商標投機者,利用這一程序,對初步審定公告的申請商標惡意異議,利用程序規則,延緩申請人商標取得注冊,借以抬高其閑置商標的價碼。申請人在答辯過程中,應當對異議人主張的權利商標提出撤銷連續三年停止使用注冊商標申請。

(三)在商標駁回復審程序中提出

申請注冊的商標經商標局審查駁回后,申請人對商標局的駁回理由和法律依據不服,而向商標評審委員會申請對原案的復審。在此過程中,對商標局據以駁回的引證商標,提出撤銷連續三年停止使用注冊商標申請。


三、閑置商標的判斷

判斷商標是否閑置, 原則上是看該商標是否正在使用的事實狀態。依《商標法》第四十八條規定:“本法所稱商標的使用,是指將商標用于商品、商品包裝或者容器以及商品交易文書上,或者將商標用于廣告宣傳、展覽以及其他商業活動中,用于識別商品來源的行為”。

撤銷連續三年停止使用注冊商標在舉證上責任上采用的是倒置原則。依《商標法實施條例》第六十六條規定:“有商標法第四十九條規定的注冊商標無正當理由連續3年不使用情形的,任何單位或者個人可以向商標局申請撤銷該注冊商標,提交申請時應當說明有關情況。商標局受理后應當通知商標注冊人,限其自收到通知之日起2個月內提交該商標在撤銷申請提出前使用的證據材料或者說明不使用的正當理由;期滿未提供使用的證據材料或者證據材料無效并沒有正當理由的,由商標局撤銷其注冊商標。

前款所稱使用的證據材料,包括商標注冊人使用注冊商標的證據材料和商標注冊人許可他人使用注冊商標的證據材料。”商標注冊人在收到商標局的通知后,往往會對閑置商標提交偽造的使用證據,由于商標局采用的是書審方式,難免在對證據的采信上出現判斷不清的情況,所以撤銷申請人應該在說明情況的時候,盡可能附送擬撤銷商標連續三年停止使用的有效證據。


實務運用中,判斷某一商標是否為閑置商標,筆者歸納了以下判斷技巧:

技巧一:時間節點判斷。以無正當理由連續三年不使用為由申請撤銷注冊商標的,應當自該注冊商標注冊公告之日起滿三年后提出申請。注冊商標的有效期為十年,擬提出撤銷商標接近權利期限屆滿,此類商標撤銷可能性較大。

技巧二:商標注冊人情況判斷。市場經濟時代,一切都是瞬息萬變的,很多商標注冊人會因為種種原因,或主體滅失、或轉型發展、或地址遷徙,或商標注冊情況不符合常理,或基于效益等等,放棄對注冊商標的管理和使用,對商標局發出的提交使用證據通知無法收悉或者置之不理,因此,對商標注冊人現在客觀情況準確的判斷,是撤銷三年不使用商標申請成功的關鍵因素。

技巧三:申請途徑判斷。商標申請注冊的途徑,無外乎委托商標代理組織辦理商標注冊事宜和商標注冊人直接到商標局辦理商標注冊事宜兩種。對于委托代理組織辦理的,查看該代理組織是否還從事商標代理業務,據以判斷能否聯系到商標注冊人;注冊人直接到商標局辦理商標注冊的,參照技巧二判斷能否撤銷的可行性。

技巧四:信息綜合判斷。互聯網信息的高度發達,使我們足不出戶搜集各種相關信息,從多角度、各途徑搜索商標注冊人的客觀信息,結合各種技巧,研判商標是否屬于閑置商標,從而正確做出是否對某一注冊商標提出撤銷連續三年停止使用的申請。


總之, 商標是一種區別商品或者服務來源的符號,它的價值通過經營使用而產生,本身并不具有價值,但卻是一種特別的資源。閑置商標,是一種影響公平的沉睡的權利物,更不應該成為投機者的工具。應鼓勵商標申請人通過撤銷連續三年停止使用注冊商標程序,使閑置商標能物盡其用。當然,任何單位或者個人行使該項權利,亦應遵循誠實信用原則,不得濫用該程序,惡意對正常使用注冊商標權利人的商標專用權造成損害。
龙珠激斗1.7